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Creative Writing

My most recent publications are:

  • Journey Around my Study (2003), an auto-biography.
  • My Sporting Career (2008), another autobiography, describing 26 different sports I have participated in over the years, with limited success, but much pleasure.
  • 99 Doors (2008), a photographic essay and exploration of all kinds of doors (including The Doors, Diana Dors, the Bedford Dormobile, Dawes bikes, Tandoor ovens, Dorian Gray, etc.)
  • 107 Days: The Planned Deconstruction of the Life of Tommy Moran (2008), a novel with Gothic, romantic and existential themes.
  • Dear Josephine, Love Valentine (2008), another novel based on a series of old and new postcards.
  • The Shopping List (2009), yet another novel - co-authored with Jessica Wilkin - a sort-of mixed-up romantic novel that starts in a supermarket trolley and ends....
  • Collections ... and Collectors (2009), essays on their personal collections and collecting habits by Valentine M. Herman and Friends.
  • Portrait of the Old Man as an Artist (2009), a slim but elegant book showcasing my water colour paintings.
  • AD 2059: My Life in a Cardboard Box (2009), a series of essays by Valentine M Herman and Friends describing which of our most treasured possessions we would place in a cardboard box to be opened up in 50 years time.
  • Le Must de Herman Mini Museum Catalogue and Guide (2010), a description of the exhibits in the Old Fountain Conceptual Artist and Writing Syndicate's Permanent Installation.
  • Dicing With Death (2010), a photographic essay on dice and the numbers zero to five.

Please contact me if you are interested in them.

I have recently (2015) completed two 'accordion'-style fold-out books of Lino Print images.
The first is called 'I Ching Hexagrams', and contains 64 pages -- one for each of the I Ching Hexagrams.

The second book is called 'Fourty- Eight Distressed Flags'. It has 48 pages, and, on each of these is a 'Distressed Flag'.
 
More Hexagrams and Distressed Flags can be seen in the Lino Prints section of this web-site.
 
I currently write two sets of articles for an on-line Website, Les bavards du Net (http://www.lesbavardesdunet2.fr). One of these mainly focusses on reviews of local art exhibitions and cultural events, as well as occasional comments on political, social and economic events (http://www.lesbavardsdunet2.fr/infosmarkhermanfrancais.html). The other is a series of humorous (I hope!) of Franglais articles inspired by the late writer and 'Punch' contributor', Miles Kington. These feature various characters, such as the French guys Jean-Paul and george-Ringo, and the English couple Stanley Accrington and Alexander Crewe. And Mmme Mai, of course. (http://www.lesbavardsdunet2.fr/infosmarkhermanfranglais.html).Two examples of my Franglais adventures are below. Each week I write about an aspect of British, French or European events that I find amusing. Or stupid. Or both. Subjects covered include Brexit (of course), the Eurovision Song Contest, le Tour de France, the cuisines of Britain and France, Cricket, l'entente cordiale, etc. I have also established the Sigean Institute of/de Franglais– of which I am the Founder, President, Boss, and sole member. Here are two of these Franglais 'adventures' – without photos, which can be found on Les bavards du Net , for your introduction to Franglais. *** LES TEN COMMANDEMENTS DE FRANGLAIS 1. When vous parlez Franglais, soyez confident et sound comme il makes bon sens. Votre interlocuteur will think que vous parlez en français like un Belge ou un Suisse. (C'est le same as quand un Américain, ou un Ozzy, ou un Canadian parle anglais - c'est anglais, mais c'est not anglais.) Soyez confiant! Ne worry pas about what vous dites 2. Utilisez gestures des vos hands et votre face – le more le merrier. Wave vos mains about. Shrug vos épaules. Roll vos yeux. En bref, act comme un Français dans un bad film. Il will aidera votre Franglais! 3. Si vous get stuck, use une exclamation française typique like 'Ooh la la!', 'Mon Dieu!', 'Sacre bleu', 'Zut alors', etc. (as found dans les comics françaises). Ne forget pas le shrugging de vos épaules, le rolling de vos eyes, etc. Again, le more le merrier. 4. Remember que Franglais only works dans un single direction - from l'anglais to le français. Les Rosbiefs parlez & comprenez Franglais. Mais les Frogs ne parlez pas & n'understand pas Franglais. En effet, Franglais est un 'one-way langue'. Et maintenant, rouler du le drum ….. comment parler Franglais. C'est simple, mes enfants.! 5. Composez une sentence français. Si vous n'avez pas un word français, choose un mot English et insert it dans votre sentence.Voilà! Vous have une sentence de Franglais complet 6. Changez le prononciation/change the prononciation so il sounds français. 7. Simplify les tenses! All vous need are le present, le futur simple et le passeé récent. C'EST TOUT! Forget les autres parce que les francaises have too many tenses que sont irrelevant to Franglais et sont trés useless. 8. Forget le sex! Pas sex dans la vie francaise, mais le sex de things que require une distinction between 'le' et 'la'. Le distinction est irrelevant pour Franglais. (1) 9. Si les Français n'understand pas votre Franglais, puis parle très LOUD ! 10. Remember que vous etes un contributeur aux relations anglo-françaises comme, Sir Winston Churchill, Benny Hill, Lady Di, Bill Wyman (''Je suis un Rock Star''), Mme Thatcher, Monty Python, Marks & Spencer, Arsène Wenger, et beaucoup des autres. C'est incroyable, mais vous êtes un ambassadeur de franglais !. Note de Pied (1) C'est obvious que il y a des exceptions to this, par example les situation sexuelle! Nous ne pouvons vous help ici. [For further details contact the Sigean Institute de Franglais. We also offer courses in Norwayais (Norwegian/Francais), Danonais (Danish/Francais), Nengels (Dutch/English) etc] *** LA RELATION EXISTENTIELLE ENTRE BOULES ET BOOZE Jean-Pierre (J-P): Je suis en training pour les Jeux Olympiques de 2024 en Paris, et j'expect être représente la France at... Georges-Ringo (G-R): Non! Ne me tell pas ... laisse-moi guess. Vous cherchez sélectionné pour ... la sailing? Ou les sports de roller? Ou les éventes équestres? Ou le swimming synchronisée? J-P: Nope. Je n'ai pas un bateau. Je ne skate pas. Je n'ai pas un 'orse. Et je ne peux pas swim. Je vais représenter la France à ... Boules! G-R: Mais Boules ne sont pas un sport Olympique .... J-P: It was un sport dans les 1900 Olympiques à Paris. La France won les gold et silver médailles dans les 2 Boules competitions. G-R: Impréssive, mais 'ow many autre countries ont la France beat? J-R: Er... pas beaucoup.... G-R: Allez ... combien? J-P: Er.... actuellement...none. La France était l'only pays dans les Jeux pour Boules. G-R: Huh? Et la France beat who dans le final? J-P: Er, la France. C'est pourquoi la France a gagné toutes les médailles d'or et d'argent then. Et après une longue absence, Boules returns à les Olympiques en 2024 ... G-R: .Merci pour l'history. Mais je pense que Boules n'est pas un 'sport'. C'est un excuse pour beaucoup de vieux blokes to spend un couple d'heures dans de le square de la village, et aprés une couple d'heures boozing pastis ou vin dans le bar local. Mais Jean-Pierre, vous n'êtes pas un vieux bloke.... J-P: Exactement! Mon youth et mon détermination sont dans mon side! Le Président de la World Confédération des Sports de Boules (G-R: Ye Gods et Petits Poissons!) dit "Boules est un sport pour tous les hommes et all les femmes indépendant de their âge, origine, race, religion ou sociale ou économique position. C’est un sport pour tous!'' Et c’est clean - il n’ya pas de doping. G-R: Mais il y a beaucoup de vin et pastis. Je maintain que ce n'est pas un 'sport' J-P: Of course, c'est un sport avec beacoup de training et practicing, et c'est nécessaire avoir compétences différent ….like coordination visuelle. ... G-R: …et coordination entre le hand avec le glass et le mouth J-P: ... ne m'interrupt pas! Et...15 millions de personnes play aux Boules en France (G-R: 15 millions alcooliques!). Et...Plus de 200 millions de personnes play Boules dans 165 pays differentes. (G-R: 200 millions alcooliques!) Et aujourd'hui... 200 millions et un - moi! G-R: Bravo! J-P: Mais je n'ai pas decided which discipline de Boules est pour moi.... G-R: Il y a more than une version de Boules? J-P: Mais oui...dans les 2024 Olympiques, 3 versions différentes – Pétanque, Boules Lyonnaise et Raffa? G-R: Qu'est-ce que le 'Raffa'? Je pense que il est le coach de Newcastle FC en Angleterre. J-P: Non, 'Raffa' est Boules avec plastique not metalique boules. G-R: Et pour pastis, il y a un substitute... Bière de ginger? J-P: Je ne sais pas. Je commence mon training pour la Pétanque. C'est less énergétiqe que les autres; G-R: Et vous avez lots d’énergie pour l’après le match booze-up? J-P: Oui. G-R: Tell moi...Boules sont-elles organisées comme du tennis - avec singles, doubles et doubles mixtes? Ou comme la boxing avec différentes catégories de weights? Ou comme l'athlétics, cyclisme ou swimming avec des distances différentes? J-P: Sort of ...il existe différentes versions du Boules - singles, doublettes, triplettes, etc. pour les hommes, les femmes et les équipes mixtes. Si je practice beacoup, je serai dans le team française de Pétanque en 2024. G-R: Ou vous serez un alcoolique. J-P: Enough! Je vais practice mes Boules maintenant. Coming? G-R: Non merci, je vais au bar pour practice mes boozing maintenant. Coming? J-P: OK!

On 29 March, 2019, the first date that the UK was supposed to leave the EU, I gave a public lecture in Sigean on 'Franglais and Brexit'. The UK did not leave on that date, and, at the time of writing, has still not left the EU – but I have continued writing on Franglais and Brexit.

 
 
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